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青パパイヤ 知ってますか?

◆青パパイヤとは、
パパイヤ

青パパイヤ(パパイヤ、パパイア)は、沖縄ではパパヤーという愛称で慣れ親しまれている果物です。
サイズは、約450g~850gです。もともと赤道に近い中南米を原産とするパパイヤはまさしく南国をイメージするもの。
一般的に「パパイヤ」というと、フルーツとしてのパパイヤを想像される方も多いですが、沖縄を含む東南アジアなどでは完熟前の青パパイヤを野菜として食します。もちろん沖縄の家庭料理には欠かせない食材です。
今ではあまり見ることも少ないのですが、家庭の庭先には必ずパパイヤが数本植えられていたそうです。
沖縄に昔からあるパパイヤは少々臭みがあり、今でも黄色く熟したフルーツを嫌う人が少なくはありません。
今ではおいしいフルーツの品種も増えてきているのですが、やはり「野菜」として定着しています。
さらに、青パパイヤに含まれる酵素にはダイエット効果があると注目され紙面を賑わせています。

◆パパイヤの歴史
18世紀にはアフリカ大陸で栽培され、今日では、熱帯、亜熱帯地方全域に広まり栽培されています。台湾には、18世紀に中国から導入され、明治時代に沖縄へとやってきました。

◆青パパイヤ(野菜としての青パパイヤ)
青パパイヤ

表面は緑色をしており、中を割ってみると果肉とつぶつぶの小さな種はきれいな白色をしています。
ちゃんぷるー食文化で有名な沖縄では勿論、このパパイヤも炒め物として頂きます。
沖縄で有名なのは「パパヤーイリチャー」です。千切りにした青パパイヤに豚肉やツナをいれ頂くのが最もポピュラーです。
タイ、アジアなどベトナム料理に見られるように生のままサラダとして食べることも多くあります。
(チャンプルーは「炒め物」、イリチーは、イリチャーともいい「炒め煮」)

◆完熟パパイヤ(フルーツとしてのパパイヤ)
papaiya03.jpg

青パパイヤが完熟した状態のオレンジ色の実がフルーツパパイヤです。
香りが強くなり皮が柔らかくなってきたら食べ頃です。
中を割ると艶やかなオレンジ色の果肉が広がり中心には黒いつぶつぶの種があります。
独特の芳醇さがありレモンをかけて食べると味が引き立ちます。


◆パパイヤの持つ成分とパワー!
青パパイヤはおいしいだけでなく、たくさんの有効成分が含まれており、とてもヘルシーな食材なのです。青パパイヤは少しでも傷がつくと液があふれ出てきます。白い液が、パパイヤの酵素というタンパク質分解酵素です。その他にもビタミンCやビタミンA、食物繊維やβ-カロテンなど、様々な成分が豊富に含まれています。
パパイヤが熟していく過程で、酵素の量は少なくなってしまうのですが、反対にビタミンCの量が増えていきます。青パパイアに含まれる酵素の量は、成熟したパパイアの10倍、パイナップルの6倍にも達します。レモンにも負けないほどビタミンCが豊富で他の植物に含まれるビタミンCよりも熱に強く、115℃で15分間処理しても分解されないという特長を持っています。また、β-カロチン、クエン酸、リンゴ酸、食物繊維など豊富に含んでおり、パパイアは体を健康にする成分の宝庫です。パパイヤはその栄養の豊富さからメディカルフルーツとも呼ばれています。この消化酵素を豊富に含んだ食べ物こそが、植物酵素の中で一番の消化パワーを持つという青パパイアのパパイン酵素なのです。
青パパイアの最大の特長は、植物には珍しい「タンパク質分解酵素」「糖質分解酵素」「脂肪分解酵素」が存在し、三大栄養素を分解する酵素をすべて含んでいます。特に「脂肪分解」能力をもつ植物は、パパイア以外には存在しないのです。青パパイア酵素は、消化を助けるだけでなく血流を促し、免疫力を高めてくれます。その作用は強力で未消化のタンパク質がとけ込んだドロドロの血液を浄化したり、体内の異物を分解する働きを持っています。
さらに、青パパイア酵素の特異な働きは、化学薬品とは異なり正常な細胞には何も作用せず、体内の病変した細胞や組織だけを分解し、新組織の働きを促進させる新陳代謝作用のパワーがあります。

健康食で注目される沖縄の食材ですが、パパイヤもその一端を担っているのではないでしょうか。
(お肉を柔らかくしたり消化を助ける働きもあるため、肉料理との相性も抜群です。)

◆青パパイア酵素の特徴
パパイアの有効成分は三大栄養素を分解する青パパイア
消化作用…タンパク・脂肪・糖分の分解消化が早くなる。
鎮痛作用…痛みをおこすヒスタミンを瞬時に分解する抗ヒスタミンの働きをもつ。
整腸作用…ビフィズス菌を増殖促進させる酵素が、悪玉菌の育成を防止する。
消炎作用…身体に起こる炎症を抑えるのに有効な働きをする。

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管理人

ゆいりゅう

ゆいりゅう。沖縄県出身。
現在、神奈川県人4年目
ライター、WEBデザイン、映像編集業務。
最近振り返って沖縄よかったなぁ
というのを綴記。
なちゅらるはっぴーにて
ポストカードを展示してます。

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